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La curcumine, un principe actif du curcuma, est un antioxydant. Les antioxydants sont des composés capables de protéger les cellules du corps contre les dommages causés par les molécules d'oxygène activé, appelées radicaux libres.

 

Récemment, la curcumine a fait l'objet de beaucoup plus d'attention dans les études que le curcuma dans son ensemble. Les chercheurs étudient la curcumine pour savoir s’il s’agit d’un agent anti-inflammatoire efficace et si elle est prometteuse en tant que médicament anticancéreux.

Selon un article de synthèse publié par des chercheurs de l'Ohio State University à Columbus, la curcumine a démontré des effets anticancéreux à pratiquement tous les stades du développement de la tumeur chez les rongeurs. Il a montré un potentiel pour tuer les cellules cancéreuses et empêcher les cellules normales de devenir cancéreuses.

 

Une étude de laboratoire française a conclu que la curcumine semblait être un puissant inhibiteur du développement du cancer. Plusieurs autres études de laboratoire ont également conclu que la curcumine pourrait prévenir et ralentir la croissance de certains types de cellules tumorales.

 

Des études effectuées sur des animaux au Royaume-Uni suggèrent que la curcumine ralentit la croissance des adénomes dans l'intestin chez la souris. Une étude récente menée sur des souris aux États-Unis a également montré que le cancer du sein se propageait moins rapidement dans les poumons.

 

Une des préoccupations concernant la curcumine concerne le peu d’atteinte du reste du corps lorsqu’il est pris par la bouche. La curcumine étant difficile à absorber, certaines études chez l'animal ont utilisé une forme injectable.

 

Une étude sur 15 patients atteints de cancer colorectal a été réalisée pour déterminer la quantité de curcumine à prendre en toute sécurité et déterminer si une dose suffisamment importante pour être détectée dans le sang était prise. Les patients ont pu prendre 3.6 gramme de curcumine sans prendre en compte les effets néfastes. À cette dose élevée, du curcumin et ses produits (métabolites) ont été trouvés dans le sang. Les chercheurs ont recommandé que cette dose soit utilisée lorsque la curcumine est testée pour des effets en dehors de l'intestin. Des doses plus faibles peuvent fonctionner pour l'estomac et l'intestin. Même s’il n’absorbe pas bien le corps, il a été démontré qu’il s’absorbe dans la muqueuse du côlon et même dans n’importe quel tissu cancéreux du côlon. D'autres petites études ont montré que les personnes pouvaient prendre jusqu'à 10 grammes par jour pendant quelques semaines sans faire état de problèmes.

 

Les études chez l'homme sur la curcumine dans la prévention et le traitement du cancer en sont aux toutes premières étapes. Des études complémentaires sont nécessaires pour déterminer le rôle éventuel de la curcumine dans la prévention ou le traitement du cancer.

 

La curcumine est à l'étude pour voir si elle aide également d'autres maladies. Une petite étude sur la curcumine, ainsi que sur un autre antioxydant appelé quercétine, a été réalisée chez des adultes transplantés du rein. Ceux qui ont reçu la combinaison à des doses élevées ont eu moins de rejets de greffes que ceux qui ont reçu des doses plus faibles ou un placebo. Plus d'études sont nécessaires pour savoir si cela est vrai. La curcumine peut également favoriser la vidange de la vésicule biliaire, mais encore une fois, davantage d’études humaines sont nécessaires.

 

Les premières études promettaient que la curcumine pourrait résoudre le problème de la fibrose kystique, mais des études ultérieures ont été incohérentes et n'ont montré aucun effet. La curcumine semble également aider à prévenir les ulcères d'estomac chez les rongeurs, bien qu'il n'y ait pas de bonnes études chez l'homme pour le recommander pour cet usage.

 

Les premières recherches suggéraient que la curcumine pouvait aider à réduire le «mauvais cholestérol», à réduire l'inflammation et à atténuer les symptômes de l'arthrite, bien que des études plus fiables sur l'homme soient encore nécessaires. Les tests de curcumine dans l’infection par le VIH ont été mélangés et ne l’ont généralement pas montré utiles. Dans des études sur des souris, la curcumine a semblé aider à bloquer les plaques et les protéines qui causent des problèmes au cerveau pendant la maladie d'Alzheimer.

 

Bien que les tests en laboratoire et sur les animaux semblent prometteurs, une étude minutieuse est nécessaire pour déterminer si la curcumine sera utile pour traiter ces affections. Il est important de se rappeler que les composés extraits tels que la curcumine ne sont pas identiques à la plante entière et que les résultats des études ne montreront probablement pas les mêmes effets.

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